Die Psychologie des Spendens

Was steckt hinter dem Phänomen „Spenden“ und wie werden Menschen dazu bewegt? Das und mehr erfahren Sie in diesem Artikel.

Für viele PsychologInnen ist es ein immer wieder ein  interessantes Phänomen, dass Menschen helfen und spenden.

Was bewegt sie dazu für einen Moment ihre eigenen Interessen hinten anzustellen und etwas für andere, oft fremde  Menschen zu tun, ja gar ihren Geldbeutel zu öffnen und ihr hart verdientes Geld für eine gute Sache zu „opfern“?

Warum wir für die gute Sache spenden – Spendenmotive

Emotionale und rationale Motive

Die Spendenmotive können grob in emotionale und rationale Motive unterteilt werden. Oft ist es ein komplexes Zusammenspiel aus emotionalen und rationalen Beweggründen, das den Ausschlag gibt ob und für welche Sache jemand spendet.

Ein rein emotionaler Beweggrund ist die Spende aus Mitleid. Im Bereich der humanitären Hilfe wie beispielsweise bei Naturkatastrophen ist Mitleid eine Hauptantriebsfeder. Weitere rein emotionale Gründe sind Dankbarkeit sowie die pure Freude am Geben und Schenken.

Rationale Gründe können zum einen Steuervorteile sein und zum anderen materielle Anreize wie die Chance auf Veranstaltungseinladungen oder Gewinnspiele.

Bei einer Spende aus Verantwortungsbewusstsein, also dem Bedürfnis einen Betrag leisten zu wollen wie zum Beispiel für Forschungs- oder Umweltprojekte oder aus Anerkennung heraus spielt sowohl die emotionale als auch die rationale Komponente eine Rolle.

Soziodemografische Faktoren wie Geschlecht, Alter, Einkommen, Religion, Familienstand, beruflicher Status und Bildung spielen auch beim Spenden eine Rolle.

In einigen Experimenten wurde herausgefunden, dass zum Beispiel Frauen oft häufiger spenden als Männer und die Spendenbereitschaft mit dem Alter zunimmt

Reiner Altruismus vs. Unreiner Altruismus

Zudem handeln wir selten aus rein altruistisch, also uneigennützigen Gründen heraus. Oft vermischen sich altruistische mit eigennützigen Motiven.

WirtschaftswissenschaftlerInnen unterscheiden zwischen zwei Arten des Altruismus. Auf der einen Seite steht der „Reine Altruismus“, der sich ergebnisorientiert darstellt. Die SpenderInnen ziehen ihre Befriedigung aus der Tatsache, dass den Betroffenen mit der Spende geholfen werden kann. Sie schätzen das, was die Organisation leistet und freuen sich über das Ergebnis von Spendenaktionen.

Beim „Unreinen Altruismus“ ziehen die SpenderInnen Befriedigung aus ihrem eigenen Verhalten. Sie schöpfen Wert aus dem Wissen, dass sie selbst am sozialen Auftrag der Organisation mithelfen und nach ihren Vorstellungen moralisch richtig handeln.  Diese Form des Altruismus ist dennoch nicht vom Wohlergehen des/der EmpfängerIn unabhängig.

Einer der führenden Forscher auf dem Gebiet der Spendenmotivation ist Paul Slovic, Psychologieprofessor an der University of Oregon in den USA. Seit über einem Jahrzehnt erforscht er die Psychologie des Spendens.

Er sagt: „Wir helfen anderen, weil es uns ein gutes Gefühl gibt – nicht unbedingt, weil sie Hilfe brauchen.“

Spenden wir also nur, um das eigene Gewissen zu beruhigen?

Die Arithmetik des Mitgefühls

Slovic hat sich intensiv mit der Frage auseinandergesetzt, was die Spendenbereitschaft der Menschen beeinflusst.

In einem seiner Experimente legte er ProbandInnen ein Foto vor, das ein hungerndes afrikanisches Mädchen zeigt. Eine Gruppe bekam nur dieses Bild zu sehen, mitsamt dem Namen des Mädchens und ihrer Biografie, eine andere Gruppe sah direkt daneben Statistiken über das ganze Ausmaß der Hungersnot: Wie viele Menschen hungern, wie viele Kinder krank werden oder an Unterernährung sterben. Diejenigen, die nur das Bild von dem Kind sahen, spendeten im Schnitt doppelt so viel.

„Wir reagieren stark auf einzelne Menschen in Not“, sagt Slovic. „Die haben ein Gesicht, einen Namen, eine Geschichte. Zahlen schrecken uns ab. Sie transportieren keine Gefühle.“

Wenn eine Katastrophe passiert, die ein großes mediales Echo auslöst, kommen schnell riesige Summen zusammen wie bei den Terroranschlägen auf das World Trade Center und das Pentagon am 11. September 2001.

Warum haben Organisationen wie Ärzte ohne Grenzen dagegen Probleme, genügend Mittel für den Kampf gegen eine furchtbare Seuche wie Ebola einzutreiben?

Ein Grund dafür ist, dass nicht viele Fernsehteams in Westafrika herumlaufen und Erkrankte interviewen. Außerdem sind Krankheiten wie Ebola, Malaria und Aids diffuse Probleme ohne festen Ort, somit auch ohne direkten alleinigen Bezugsort für eine Spende.

Eine Naturkatastrophe, sagt Slovic, laufe nach den Regeln einer Erzählung ab: Sie hat einen Anfang, sie entwickelt sich im „Hauptteil“ und irgendwann ist ein Ende absehbar. Viele schlimme Krankheiten dagegen sind gekennzeichnet durch ein offenes und nicht erkennbares Ende. Zudem fehlt beispielsweise bei Ebola ein Mittel, das die Krankheit wirksam bekämpft.

„Dann fühlt sich eine Spende an wie ein Tropfen auf den heißen Stein. Man kann ihre Effekte nicht beobachten“, sagt Slovic.

„Die Arithmetik des Mitgefühls ist seltsam. Und oft irrational.“

Einzelne Spendenhindernisse

Überforderung durch das Ausmaß

In einem Experiment in den USA wurden ProbandInnen in drei Gruppen eingeteilt und bekamen Informationen über eine Organisation, die Kindern in den USA und auf der ganzen Welt hilft.

Die erste Gruppe erhielt nur allgemeine Informationen wie: „Nahrungsengpässe in Malawi betreffen mehr als drei Millionen Kinder.“

Die zweite Gruppe bekam ein Bild von einem jungen malawischen Mädchen namens Rokia zu sehen und die Information, dass die Spende ihr Leben zum Besseren wandeln könnte.

Das Ergebnis war, dass die zweite Gruppe signifikant mehr spendete als die Gruppe, die nur allgemeine und statistische Informationen erhielt.

Eine dritte Gruppe erhielt sowohl die generellen Informationen als auch die über Rokia. Sie gaben mehr als Gruppe 1 aber weniger als Gruppe 2.

Einmal mehr wurde so bestätigt, dass wir deutlich weniger spenden, wenn wir nur mit Zahlen und Statistiken konfrontiert werden.

Es ist zu weit weg

Dass wir uns um die Menschen sorgen, die uns nahe stehen ist kein Geheimnis. Also überrascht es auch nicht, dass wir stärker von Tragödien berührt werden, je näher sie uns räumlich sind.

Als Beispiel: Die amerikanische Bevölkerung hat 2004 $1.54 Milliarden für die Tsunami Katastrophe gespendet, was weniger als ein Viertel von den $6.5 Milliarden darstellt, die in Amerika für die Opfer von Hurrikane Katrina gespendet wurden. Ungeachtet dessen, dass durch die Hurrikane- Katastrophe 1600 Menschen starben, während der Tsunami 2004 220.000 Todesopfer forderte.

Diese Tatsache war vor dem Einzug der digitalen Kommunikation noch deutlich leichter zu verdauen. Aber in einer Zeit, in der wir innerhalb von Sekunden Bilder aus der ganzen Welt empfangen können ist das um einiges schwieriger nachzuvollziehen.

Das Gefühl der Nutzlosigkeit der Spende

Wie bereits oben erwähnt sind wir schnell überfordert von dem schieren Umfang der Not.

Als Forscher in einem Experiment StudienteilnehmerInnen erzählten, dass mehrere tausend Menschen in einem Flüchtingscamp in Rwanda in Gefahr seien und die TeilnehmerInnen baten, für die Flüchtlinge zu spenden war ihre Spendenbereitschaft gekoppelt daran, wie viele Menschen sie im Verhältnis retten konnten.

Sie waren eher bereit zu spenden wenn sie 1500 von 5000 Flüchtlingen damit helfen konnten als wenn sie die  gleiche Anzahl, allerdings diesmal aus insgesamt 10.000 Flüchtlingen retten konnten.

Je kleiner der Prozentsatz, desto geringer die Spendenbereitschaft. PsychologInnen nennen dieses Phänomen „Nutzlosigkeits- Denken“.

Paul Sloviv geht davon aus, dass dieses Phänomen vermutlich an ein Gefühl der Schuld gegenüber den Menschen die nicht gerettet werden können gekoppelt ist. Diese Schuldgefühle haben also wahrscheinlich einen negativen Effekt auf unser Mitgefühl und Altruismus.

Die Streuung der Verantwortung

Dieses Phänomen wird oft auch “Zuschauer- Effekt” bezeichnet und kann in alltäglichen Situationen gut beobachtet werden. Kurz gesagt gehen wir davon aus, dass genug andere Menschen von einer Sache Kenntnis haben und einer von ihnen schon das tun wird, was getan werden sollte wie das Spenden für einen guten Zweck.

Der Gedanke ans Geld

Auch der bloße Gedanke an Geld kann Altruismus hemmen.

In einem Experiment haben Forscher eine Gruppe von TeilnehmerInnen darauf vorbereitet, an Geld zu denken, zum Beispiel durch Monopoly Geldstapel neben sich. Die Kontrollgruppe bekam keine Geld- Gedächtnisstützen.

Die Geld- Gruppe zeigte weniger Kooperation dahingehend, dass sie länger brauchten um bei einer schwierigen Aufgabe um Hilfe zu bitten. Sie hielten größeren Abstand zu ihren MitteilnehmerInnen, halfen deutlich seltener und spendeten weniger von dem Geld, das sie für die Teilnahme an der Studie erhielten.

Dieses Verhalten könnte in dem Gedanken der Menschen etwas kaufen zu können begründet sein. Vermutet wird, dass dieses Gefühl die Spendenbereitschaft einschränkt. Egoismus wird gefördert, das Gemeinschaftsgefühl nimmt deutlich ab.

Fehlende Transparenz

Viele potenzielle SpenderInnen hemmt auch die Angst, dass ihre Spende nicht effizient genutzt werden würde oder diese nicht ihrem eigentlichen Zweck zugeführt wird.

Berichte über Spendenveruntreuung, die doch immer wieder auftauchen, befeuern diese Angst zusätzlich.

 „Die Organisation dient als Vertrauensanker, ihr Name muss wie eine Marke für Sicherheit bürgen.“ Meyer, Fundraiser Magazin

Was können Fundraiser tun?

Hier möchte ich Ihnen gerne ein paar Möglichkeiten aufzeigen, die Sie nutzen können um die Abwehrreaktionen, die uns am Spenden hindern zu mindern oder zu umgehen

  • Starke Bilder verwenden und sich verstärkt auf Einzelschicksale konzentrieren
  • Ein Gefühl von Gemeinschaftlichkeit und Fairness kreieren
  • Transparenz für die Arbeit der Organisation und die Verwendung der Spendengelder schaffen
  • Die Verbindung aufzeigen zwischen uns und den Menschen, die tausende Kilometer weit weg sind. Wir leben in einer Welt und sind alle gleich wichtig!
  • SpenderInnen verdeutlichen, dass ihre Spende nicht nur ein „Tropfen auf den heißen Stein“ darstellt
  • Starke persönliche Geschichten erzählen
  • Neben finanziellen Spendenzuwendungen auch andere Möglichkeiten zum Helfen aufzeigen
  • Prominente UnterstützerInnen mit ins Boot holen

Fazit

Es gibt die unterschiedlichsten Beweggründe und Motivationen, die Menschen dazu veranlasst zu spenden doch egal aus welchen Gründen Spenden getätigt werden, sie sind von großer Wichtigkeit und können dazu beitragen, Menschen auf der ganzen Welt zu helfen.

Einigen Spendenhindernissen kann mit einfachen Maßnahmen entgegen gewirkt werden, andere sind komplexer und schwieriger zu fassen. Viele entstehen durch ein komplexes Geflecht aus emotionalen und rationalen Beweggründen, was uns oft selbst nicht bewusst ist.

Über Wohltätigkeit zu sprechen kann dazu beitragen, eine Kultur des Gebens zu schaffen. Den potenziellen SpenderInnen aufzuzeigen, dass ihre Spende nicht im Sande verläuft und sie sehr wohl etwas bewegen können, sowohl im näheren Umfeld als auch auf der ganzen Welt, kann dazu beitragen Ängste abzubauen.

Starke, persönliche Geschichten helfen uns zu begreifen, was wir in der Flut der Daten oft gar nicht mehr wahrnehmen können.

Mit diesem Wissen und den Tipps wünschen wir Ihnen weiterhin ein erfolgreiches Spendensammeln!

– Martina Duffner –

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